El consumo de marihuana (cannabis) est谩 ampliamente extendido. Los estudios entre los estudiantes universitarios han demostrado peri贸dicamente aumento, disminuci贸n y un nuevo aumento del consumo. En algunos pa铆ses, la marihuana se fuma habitualmente en forma de cigarrillos hechos con las ra铆ces, las hojas y las flores distales de la planta seca, que casi siempre es la Cannabis sativa. La marihuana tambi茅n es usada como hach铆s, que es la resina de la planta prensada (una sustancia del color del alquitr谩n). El componente activo de la marihuana es el tetrahidrocannabinol (THC), el cual se presenta en muchas variedades, siendo la m谩s activa la delta-9-THC. La delta-9-THC se fabrica de forma sint茅tica como un f谩rmaco llamado dronabinol y se usa en investigaci贸n y en ocasiones para tratar las n谩useas y los v贸mitos asociados a la quimioterapia anticancerosa.

Algunas personas se hacen dependientes de la marihuana por razones psicol贸gicas y esta dependencia puede tener todas las caracter铆sticas de una adicci贸n grave. La dependencia f铆sica de la marihuana no ha sido demostrada de modo fehaciente. Al igual que el alcohol, la marihuana puede ser usada de modo intermitente por muchas personas sin que les cause una disfunci贸n aparente social o psicol贸gica, ni tampoco adicci贸n.

S铆ntomas

La marihuana deprime la actividad cerebral, produciendo un estado de enso帽aci贸n en el cual las ideas parecen inconexas e incontrolables. El tiempo, el color y las percepciones espaciales pueden distorsionarse y exaltarse. Los colores pueden parecer m谩s brillantes, los sonidos m谩s altos y puede aumentar el apetito. La marihuana generalmente alivia la tensi贸n y aporta una sensaci贸n de bienestar. La sensaci贸n de exaltaci贸n, excitaci贸n y gozo interior (el efecto de euforia) parece estar en relaci贸n con el ambiente en el cual se toma la droga, seg煤n que el fumador est茅 solo o en grupo y dependiendo del humor predominante.

Mientras se consume marihuana disminuyen las capacidades comunicativas y motrices, por lo que es peligroso conducir o manejar maquinaria pesada. Las personas que consumen grandes cantidades de marihuana pueden volverse confusas y desorientadas. Pueden desarrollar una psicosis t贸xica, no sabiendo qui茅nes son, donde est谩n o qu茅 hora es. Los esquizofr茅nicos est谩n especialmente predispuestos a estos efectos y existe probada evidencia de que la esquizofrenia puede empeorar con el uso de marihuana. Ocasionalmente, pueden producirse reacciones de p谩nico, sobre todo en los consumidores nuevos. Otros efectos incluyen aumento de la frecuencia card铆aca, ojos inyectados en sangre y boca seca.

Se puede desarrollar tolerancia a largo plazo en los consumidores de marihuana. Las reacciones de abstinencia pueden incluir aumento de actividad muscular (por ejemplo, contracciones espasm贸dicas) e insomnio. Sin embargo, como la marihuana es eliminada del organismo de forma lenta a lo largo de varias semanas, una reacci贸n de abstinencia tiende a ser leve y generalmente no es perceptible para el consumidor moderado.

Algunos estudios han sugerido que el uso prolongado e intenso de marihuana en los varones puede reducir los valores de testosterona, el tama帽o de los test铆culos y la cantidad de esperma. El uso cr贸nico en mujeres puede llevar a ciclos menstruales irregulares. Sin embargo, estos efectos no ocurren siempre y las consecuencias sobre la fertilidad son inciertas. Las mujeres embarazadas que consumen marihuana pueden tener hijos de menor peso que las no consumidoras. Adem谩s, la delta-9-THC pasa a la leche materna y puede afectar al lactante de la misma forma en que afecta a la madre.

El consumo intenso y prolongado de marihuana puede tener efectos similares al del consumo de cigarrillos sobre los pulmones. Es frecuente la bronquitis y probablemente se incrementa el riesgo de c谩ncer de pulm贸n.

Los resultados de la detecci贸n de marihuana en los an谩lisis de orina permanecen positivos durante varios d铆as despu茅s del consumo, incluso en consumidores ocasionales. En los consumidores habituales, los resultados de los an谩lisis pueden permanecer positivos m谩s tiempo a medida que la droga se va eliminando lentamente de la grasa corporal. El tiempo que tarda es variable, dependiendo del porcentaje de THC y de la frecuencia del consumo. Los an谩lisis de orina son un medio eficaz de identificar el uso de marihuana, pero una prueba de orina con resultado positivo s贸lo indica que la persona ha consumido marihuana, no prueba que el consumidor est茅 en ese momento con las facultades alteradas (intoxicado). An谩lisis sofisticados pueden determinar hasta un a帽o despu茅s si se ha consumido marihuana.