La Reestructuraci贸n Cognitiva se basa en ciertos presupuestos te贸ricos:

  1. El modo en que las personas estructuran cognitivamente sus experiencias ejerce una influencia fundamental en c贸mo se sienten y act煤an y en las reacciones f铆sicas que tienen. En otras palabras, nuestra reacci贸n ante un acontecimiento depende principalmente de c贸mo lo percibimos, atendemos, valoramos e interpretamos, de las atribuciones que hacemos y de las expectativas que tenemos. Imaginemos que quedamos con un nuevo conocido que nos gusta y este no ha aparecido al cabo de media hora. Si nuestra interpretaci贸n es que no lo interesamos, nos sentiremos tristes y no volveremos a establecer contacto; pero si pensamos que la tardanza se debe a un imprevisto o a una confusi贸n de hora, nuestra reacci贸n emocional y conductual ser谩 muy diferente. Por otra parte, afecto, conducta y reacciones f铆sicas se influyen rec铆procamente y contribuyen a mantener las cogniciones.
  2. Se pueden identificar las cogniciones de las personas a trav茅s de m茅todos como la entrevista, cuestionarios y autorregistros. Muchas de estas cogniciones son conscientes y otras son preconscientes, pero la persona es capaz de conseguir acceder a las mismas.
  3. Es posible modificar las cogniciones de las personas, lo cual puede ser empleado para lograr cambios terap茅uticos.

聽El modelo cognitivo en que se basa la RC ha sido denominado modelo A-B-C por algunos autores (p.ej., Ellis, 1979a). Las tres letras se refieren a lo siguiente:

  • se refiere a una situaci贸n, suceso o experiencia activadora de la vida real. Por ejemplo, ser criticado por una persona muy querida o fracasar en una tarea importante tal como el tratamiento del primer paciente.
  • se refiere a las cogniciones apropiadas o inapropiadas del cliente acerca de A. Estas cogniciones pueden ser conscientes o no. La palabra cogniciones puede hacer referencia tanto al contenido de la cognici贸n como a los procesos cognitivos. Entre estos 煤ltimos se incluyen la percepci贸n, atenci贸n, memoria (retenci贸n, recuperaci贸n), razonamiento e interpretaci贸n. Los supuestos y creencias que tiene una persona facilitan la ocurrencia de ciertos sesgos y errores en el procesamiento de la informaci贸n tales como atenci贸n selectiva (ej., atender s贸lo a los fallos que uno comete), memoria selectiva (p.ej., recordar s贸lo las cosas negativas), sobregeneralizaci贸n (p.ej., creer que tras un fracaso no se tendr谩 茅xito con los pacientes posteriores) o pensamiento dicot贸mico (p.ej., pensar que la gente es buena o mala). Aparte de estos dos 煤ltimos, otros sesgos de interpretaci贸n pueden verse en la tabla 1.

聽Dentro del contenido, se han distinguido los siguientes tipos de cogniciones (Beck, 2005; Beck y Emery con Greenberg, 1985; Edelmann, 1992; Rouf et al., 2004):聽

  • Productos cognitivos. Son los pensamientos concretos que aparecen en situaciones externas o ante eventos internos en forma de autoverbalizaciones o im谩genes y, que muchas veces, son autom谩ticos e involuntarios. Son el resultado de la interacci贸n entre los supuestos y creencias cognitivos (v茅ase m谩s abajo), los procesos cognitivos y los elementos situacionales. Son el tipo de cogniciones de m谩s f谩cil acceso. Ejemplos ser铆an el paciente agoraf贸bico que piensa que va tener un infarto cuando nota su coraz贸n acelerado o el terapeuta que piensa algo de lo siguiente tras el fracaso en el tratamiento del primer paciente: 鈥渢engo que averiguar qu茅 fall贸, para tomar las medidas oportunas鈥 o bien 鈥渆st谩 claro que no valgo para terapeuta鈥.
  • Supuestos. Son creencias condicionales que suelen expresarse como proposiciones del tipo si-entonces; p.ej., 鈥渟i cuento cosas de m铆 mismo, se aprovechar谩n de m铆鈥, 鈥渟i intento cosas dif铆ciles, ser茅 incapaz de hacerlas鈥, 鈥渟i cometo un error, significa que soy un incompetente鈥, 鈥渕e pondr茅 rojo y todo el mundo se reir谩 de m铆鈥. Estos supuestos tambi茅n pueden manifestarse a trav茅s de normas (p.ej., 鈥渘o debo revelar muchas cosas de m铆 mismo鈥, 鈥渄ebo evitar cosas que sean muy complicadas鈥) y actitudes (鈥渆s terrible cometer un error鈥). Los supuestos condicionales est谩n a medio camino entre los productos cognitivos y las creencias nucleares. Estas normas y actitudes est谩n relacionadas con o derivan de presunciones condicionales. As铆, la norma 鈥渘o debo revelar muchas cosas de m铆 mismo鈥 puede estar asociada a 鈥渟i revelo cosas de m铆 mismo, la gente me har谩 da帽o鈥; y la actitud 鈥渆s terrible cometer un error鈥 puede derivarse de la presunci贸n 鈥渟i cometo un error, pensar谩n que soy un incompetente鈥.
  • Creencias nucleares. Se trata de creencias incondicionales, duraderas y globales sobre uno mismo (p.ej., 鈥渟oy vulnerable鈥, 鈥渟oy incapaz鈥, 鈥渟oy inferior鈥, 鈥渘ormalmente puedo manejar las dificultades鈥), los otros (p.ej., 鈥渓a gente te manipula si puede鈥, 鈥渓a gente es buena en el fondo, aunque a veces se equivoque鈥) y el mundo (p.ej., 鈥渆l mundo es peligroso鈥). Representan el nivel cognitivo m谩s profundo.

聽聽 Se presentan a continuaci贸n ejemplos de creencias y supuestos disfuncionales agrupados por temas (Beck y Emery con Greenberg, 1985; Beck, Rush, Shaw y Emery, 1979/1983; Clark, 1989):

#Tristeza: a) para ser feliz, debo tener 茅xito en todo lo que me proponga, b) para ser feliz, debo obtener la aprobaci贸n de todo el mundo en todas las situaciones, c) si cometo un error, significa que soy un inepto, d) no puedo vivir sin ti, e) si alguien se muestra en desacuerdo conmigo, significa que no le gusto, f) mi val铆a personal depende de lo que otros piensen de m铆.
#Comunicaci贸n interpersonal: a) uno debe siempre complacer a los otros, b) es infantil expresar los sentimientos positivos, c) ser criticado quiere decir que eres un inepto, d) las opiniones de uno no son tan valiosas como las de los otros, e) la gente no le aprecia a uno si se muestra desacuerdo con algo de lo que dicen, f) cuando alguien te dice que no a algo, es que no le importas.
#Aceptaci贸n: a) no soy nada a no ser que me quieran, b) cr铆tica significa rechazo personal, c) siempre hay que complacer a los dem谩s.
#Competencia: a) s贸lo hay ganadores y perdedores en la vida, b) si cometo un error, he fracasado, c) los 茅xitos de los dem谩s quitan valor a los m铆os, d) tengo que hacer las cosas perfectamente, e) si algo no es perfecto, no es bueno.
#Responsabilidad: a) soy el principal responsable de que los otros se lo pasen bien聽cuando est谩n conmigo, b) soy el principal responsable de c贸mo son mis hijos.

# 聽聽Control: a) soy el 煤nico que puedo solucionar mis problemas, b) tengo que mantener el control todo el tiempo, c) si intimo demasiado con alguien, me controlar谩.

#聽 聽聽Ansiedad: a) debo estar tranquilo siempre, b) es peligroso tener s铆ntomas de ansiedad, c) las preocupaciones me ayudan a afrontar, d) pensar algo inmoral es tan malo como hacerlo.

聽聽 Tanto los supuestos como las creencias nucleares forman parte del sistema de esquemas o estructuras cognitivos, los cuales son la forma en que la informaci贸n es internamente organizada y representada en la memoria. Los esquemas incluyen elementos situacionales, sensoriales, fisiol贸gicos, emocionales y conductuales junto con el significado que tienen para la persona. Al mismo tiempo determinan la forma en que vemos las cosas, es decir, influyen de modo fundamental en la informaci贸n que la persona atiende, percibe, almacena y recupera y en las interpretaciones, valoraciones y asociaciones que hace en un momento dado (Bennett-Levy, Westbrook et al., 2004). Estos esquemas pueden ser m谩s o menos espec铆ficos o generales seg煤n el n煤mero de situaciones con los que est茅n relacionados. Un esquema espec铆fico puede incluir la creencia 鈥渆l terapeuta es siempre el principal responsable de que la terapia funcione o no鈥, mientras que uno m谩s general podr铆a incluir la creencia 鈥渟oy responsable de prevenir cualquier da帽o que anticipe鈥.

聽聽 Se cree que los esquemas provienen en gran medida de experiencias previas de aprendizaje (muchas veces tempranas, pero no siempre; pueden aparecer por ejemplo tras una trauma) y pueden permanecer latentes hasta ser activados por un evento significativo que interact煤a con ellos. Pongamos por caso el de una mujer joven cuyo padre muere repentina e inesperadamente a la edad de 40 a帽os tras una breve historia de quejas som谩ticas raras y mal diagnosticadas. Esta persona puede desarrollar la creencia de que cualquier s铆ntoma f铆sico fuerte e inesperado puede llevar a una muerte s煤bita. Esta creencia puede tener poca influencia en sus emociones y conducta hasta que experimenta una sensaci贸n poco com煤n tal como visi贸n borrosa tras un exceso de trabajo o sensaci贸n de mareo debido a cambios hormonales. Estas sensaciones pueden activar la creencia y, como consecuencia, la mujer puede comenzar a estar preocupada por su salud, buscar repetidamente tranquilizaci贸n m茅dica e interpretar sistem谩ticamente sensaciones corporales inocuas de un modo catastr贸fico (Clark, 1989). Las creencias disfuncionales se mantienen por la influencia de sesgos de atenci贸n, interpretaci贸n y memoria.

聽C se refiere a las consecuencias emocionales, conductuales y f铆sicas de B. Por ejemplo, sentir miedo, temblar y salir corriendo al interpretar de modo amenazante la aparici贸n de un perro que se aproxima ladrando. O bien sentirse triste y abatido al tomarse como un rechazo personal la no aceptaci贸n de una propuesta de cita. Emociones, conducta y reacciones f铆sicas se influyen rec铆procamente y contribuyen a mantener las cogniciones.

聽Tal como se acaba de explicar, en el modelo A-B-C las cogniciones siempre preceden a la emoci贸n. Sin embargo, la emoci贸n puede existir por unos momentos sin cogniciones previas como cuando sentimos miedo o ira de repente al ver respectivamente como un coche ha estado a punto de atropellarnos o una persona nos ha dado un fuerte golpe. De todos modos, se piensa que las cogniciones son necesarias para el mantenimiento de la emoci贸n. Si esto es as铆 o bien las cogniciones simplemente potencian una emoci贸n que tiene tambi茅n otros factores que la influyen, es algo que est谩 por dilucidar.

聽En resumen, una suposici贸n b谩sica en el empleo de la RC es que las cogniciones juegan un papel importante en la explicaci贸n del comportamiento humano en general y de las alteraciones emocionales en particular. No son los acontecimientos per se los responsables de las reacciones emocionales y conductuales, sino las expectativas e interpretaciones de dichos acontecimientos y las creencias relacionadas con los mismos.

Sin embargo, esto no quiere decir que las cogniciones tengan que ser siempre el factor fundamental en todos los casos ni que las reacciones afectivas no puedan preceder a las mismas, exceptuando, claro est谩, la simple percepci贸n del acontecimiento activador. Es muy plausible pensar que en muchas situaciones perturbadoras puede darse en primer lugar una reacci贸n afectiva autom谩tica (p.ej., percepci贸n y valoraci贸n autom谩tica de algo como amenazante o no) seguida por un proceso controlado en el que el cliente valora conscientemente si hay amenaza y si puede afrontarla, de modo que se siguen respuestas motoras, fisiol贸gicas y emocionales, las cuales tambi茅n se ven influidas por la reacci贸n afectiva inicial (v茅ase la figura 2). As铆 pues, la alteraci贸n emocional puede verse agravada por los factores cognitivos y estos contribuir a su mantenimiento. Al mismo tiempo, las cogniciones se ven influidas por las respuestas motoras, fisiol贸gicas y emocionales en un proceso de interacci贸n rec铆proca entre todos estos tipos de variables. En este proceso tampoco hay que pasar por alto la interacci贸n de los factores ambientales con las variables anteriores.

聽Se han se帽alado algunos problemas respecto al modelo cognitivo: a) No se ha demostrado el papel 鈥渃ausal鈥 de las cogniciones; estas podr铆an ser un simple correlato o una dimensi贸n m谩s entre otras (sentimientos, conductas, respuestas fisiol贸gicas). b) No se sabe si la reducci贸n de las cogniciones clave es o no el mecanismo cr铆tico de acci贸n de la terapia cognitiva. c) Terapias no centradas en modificar las cogniciones negativas consiguen el mismo cambio en estas que la terapia cognitiva. c) No todas las personas pueden acceder a las cogniciones que supuestamente mantienen sus problemas. Aparte de esto, gran parte del procesamiento cognitivo no es accesible a la conciencia. d) No siempre es posible modificar las cogniciones de una persona. e) El cambio cognitivo no siempre supone un cambio emocional. f) El papel de las emociones es minusvalorado; estas influyen mucho en c贸mo las personas estructuran cognitivamente sus experiencias (Rachman, 1997).

Problemas te贸ricos aparte, en la RC el terapeuta ha de ayudar al cliente a: a) identificar las cogniciones pertinentes, b) comprender el impacto de estas sobre las reacciones emocionales y conductuales, c) considerar las cogniciones como hip贸tesis que han de ser discutidas y sometidas a prueba, d) cuestionar verbal y conductualmente las cogniciones inadecuadas, y e) modificar estas cogniciones y sustituirlas por otras m谩s apropiadas para conseguir el cambio emocional y conductual deseado. Estas cogniciones alternativas deben ser al menos relativamente plausibles para el cliente y f谩ciles de recordar y utilizar.

聽El hecho de que en la RC las cogniciones inadecuadas sean cuestionadas no s贸lo verbalmente, sino tambi茅n conductualmente (a trav茅s de la experiencia), pone de manifiesto que la t茅cnica de la RC no s贸lo se basa en el sistema racional de procesamiento de la informaci贸n, sino tambi茅n en el sistema experiencial. Como ha se帽alado Epstein (1997/2002), el sistema racional es primariamente consciente, deliberativo, anal铆tico, basado en conexiones l贸gicas, verbal y no emocional; codifica la realidad mediante palabras y n煤meros, es de procesamiento lento, adquiere experiencia activa y conscientemente, y cambia con facilidad ante argumentos y pruebas. El sistema experiencial es preconsciente, autom谩tico, hol铆stico, basado en conexiones asociativas, dirigido a la acci贸n y fuertemente ligado a las emociones; codifica la realidad mediante im谩genes y met谩foras, es de procesamiento r谩pido, adquiere experiencia pasiva y preconscientemente, y es lento y resistente al cambio.

聽Algunas personas objetan a la RC que si esta tiene 茅xito, se convertir谩n en seres fr铆os y racionales, carentes de emoci贸n. Sin embargo, la RC no persigue controlar toda clase de emoci贸n, sino s贸lo aquellas que son desadaptativas. Reacciones emocionales como la pena, tristeza, frustraci贸n, disgusto, enfado y ansiedad son adaptativas mientras no sobrepasen cierto punto, ya que motivan a las personas a cambiar ciertas condiciones para conseguir sus fines.