El DSM-IV es la cuarta edici贸n del Manual diagn贸stico y estad铆stico de los trastornos mentales de la American Psychiatric Association. Se trata de una clasificaci贸n de los trastornos mentales con el prop贸sito de proporcionar descripciones claras de las categor铆as diagn贸sticas, con el fin de que los cl铆nicos y los investigadores puedan diagnosticar, estudiar e intercambiar informaci贸n y tratar los distintos trastornos mentales.

Es un instrumento realizado a partir de datos emp铆ricos y con una metodolog铆a descriptiva, con el objetivo de mejorar la comunicaci贸n entre cl铆nicos de variadas orientaciones, y de cl铆nicos en general con investigadores diversos.

Por esto, no tiene la pretensi贸n de explicar las diversas patolog铆as, ni de proponer lineamentos de tratamiento farmacol贸gico o psicoterap茅utico, como tampoco de adscribir a una teor铆a o corriente espec铆fica dentro de la psicolog铆a o psiquiatr铆a.

Es importante aclarar que siempre debe ser utilizado por personas con experiencia cl铆nicas, ya que se usa como una gu铆a que debe ser acompa帽ada de juicio cl铆nico, adem谩s de los conocimientos profesionales y criterios 茅ticos necesarios.