Terapia de Pareja. Terapia de Pareja por Psic贸logosSex贸logos Valencia.

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Mejora tu Relaci贸n de Pareja. Terapia Integradora de Pareja

Terapia de Pareja, tambi茅n denominada Psicoterapia de Pareja, es el tratamiento cl铆nico psicol贸gico que se brinda a ambos miembros de una relaci贸n sentimental, en su condici贸n de enamorados, novios, esposos, convivientes, separados y/o divorciados, por parte de un psicoterapeuta o terapeuta profesional, debidamente capacitado y facultado por los respectivos organismos oficiales reguladores del pa铆s donde ejerce su profesi贸n.

En una terapia de pareja, el psicoterapeuta se centrar谩 fundamentalmente en mejorar la comunicaci贸n en la relaci贸n. De esta manera, se aprender谩 a controlar los impulsos y emociones para afrontar y resolver los conflictos que puedan surgir de una manera m谩s eficiente. Adem谩s, se ense帽ar谩 a ver los problemas desde otra perspectiva, intentando relativizar los mismos sin que los personalismos, la soberbia u orgullo pueda distorsionar los juicios de valor.

Historia de las Terapias de Pareja

La consejer铆a matrimonial se origin贸 en Alemania en los a帽os de 1920 como parte del movimiento eugen茅sico. Los primeros institutos de consejer铆a matrimonial en los Estados Unidos de Am茅rica se crearon en los a帽os de 1930, parcialmente en respuesta a los centros m茅dicos alemanes de consejer铆a matrimonial para purificaci贸n racial. En los Estados Unidos de Am茅rica, los promotores fueron Paul Popenoe, Robert Latou Dickinson, Abraham y Hannah Stone.

Entre otros pioneros en los EUA se incluye a Lena Levine y Margaret Sanger.

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No fue hasta los a帽os de 1950 que los terapeutas empezaron a tratar los problemas psicol贸gicos en el contexto de la familia. Por lo tanto, la terapia de pareja como un servicio profesional y discreto es un fen贸meno reciente. Hasta finales del siglo XX, la labor de consejer铆a para parejas la realizaban informalmente amigos cercanos, familiares o consejeros religiosos locales. Los psiquiatras, psic贸logos, consejeros y trabajadoras sociales trataban principalmente problemas psicol贸gicos individuales en un entorno m茅dico y psicoanal铆tico.

A ra铆z de la creciente modernizaci贸n u occidentalizaci贸n en muchas partes del mundo, y el continuo cambio hacia familias nucleares aisladas, se est谩 optando por recurrir a terapeutas de pareja o consejeros matrimoniales.

Enfoques Psicoterap茅uticos de la Terapia de Pareja.

1. Enfoque sist茅mico
2. Enfoque cognitivo conductual
3. Enfoque psicoanal铆tico
4. Enfoque gest谩ltico
5. Enfoque del an谩lisis transaccional
6. Enfoque de la terapia breve centrada en soluciones

El modelo que vamos a recorrer brevemente hoy es Terapia Conductual Integrativa de Pareja (IBCT, por las siglas en ingl茅s). Es particularmente interesante porque si bien hay intervenciones para parejas desde los otros modelos de tercera ola (ACT y modelos basados en mindfulness, por ejemplo), IBCT es el 煤nico modelo dentro de tercera ola que expresamente est谩 dise帽ado para ello.

Terapia Conductual Integrativa de Pareja.

El abordaje IBCT fue desarrollado por Andrew Christensen y Neil S. Jacobson durante la d茅cada de los 90 (de paso, este es el mismo Neil Jacobson que ha estado detr谩s del resurgimiento de Activaci贸n conductual). IBCT es un modelo que comparte el 茅nfasis en la aceptaci贸n y apertura emocional que caracteriza a la mayor铆a de las terapias de tercera ola, pero dentro de una pareja en lugar de hacerlo de manera individual.

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Vale la pena detenernos e insistir en un punto: una caracter铆stica que la聽Terapia Conductual Integrativa de ParejaIBCT comparte con otros modelos de tercera ola es que pertenece a la tradici贸n emp铆rica, no a la especulativa. Esto es importante porque si bien hay much铆simos modelos de terapia de pareja disponibles, en su gran mayor铆a se trata de modelos especulativos. Esto no los vuelve in煤tiles, por supuesto, pero como suele pasar, a los modelos puramente especulativos o intuitivos les resulta dif铆cil cambiar o corregir sus errores.

IBCT ES UN MODELO DE TERAPIA DE PAREJA QUE COMPARTE EL 脡NFASIS EN LA ACEPTACI脫N Y APERTURA EMOCIONAL

IBCT entonces, no s贸lo pertenece a las terapias de tercera ola, sino adem谩s a las terapias de pareja basadas en evidencia, tales como Terapia Conductual de Pareja (TBCT por las siglas en ingl茅s; Jacobson & Margolin, 1979), o Terapia Cognitivo-Conductual de Pareja (CBCT por las siglas en ingl茅s; Baucom & Epstein, 1990).

驴C贸mo funciona entonces聽la Terapia Conductual Integrativa de Pareja?

En la Terapia Conductual Integrativa de Pareja聽en聽primer lugar el terapeuta intenta generar y compartir una 鈥formulaci贸n鈥, es decir, una explicaci贸n de por qu茅 la pareja ha llegado a la situaci贸n actual, bas谩ndose en la evaluaci贸n de m煤ltiples dimensiones durante las primeras entrevistas. La formulaci贸n tiene como finalidad proveer una idea organizadora de la situaci贸n de la pareja. Una formulaci贸n en Terapia Conductual Integrativa de ParejaIBCT tiene tres componentes:

El tema: El tema representa funciones comunes en una amplia gama de conductas problem谩ticas en una pareja; es decir, el tema resume cu谩l es el eje del conflicto en esa pareja. Por ejemplo, algunos temas que organizan los conflictos en una pareja son 鈥渃ercan铆a-distancia鈥, en donde el foco de conflicto reside en que uno de los miembros busca cercan铆a y el otro busca autonom铆a, o bien 鈥渃ontrol-responsabilidad鈥, o 鈥渁rtista vs cient铆fico鈥, 鈥渃onvencionalidad-no convencionalidad鈥, entre varios otros.

EL TERAPEUTA INTENTA GENERAR Y COMPARTIR UNA 鈥淔ORMULACI脫N鈥, ES DECIR, UNA EXPLICACI脫N DE POR QU脡 LA PAREJA HA LLEGADO A LA SITUACI脫N ACTUAL

El segundo punto de la formulaci贸n es la polarizaci贸n. 脡sta se refiere a c贸mo los intentos de lidiar con las diferencias que surgen a partir del tema llevan a que las posiciones se extremen y las diferencias se exacerben. Por ejemplo, frente a un tema de cercan铆a-distancia, el proceso de polarizaci贸n podr铆a ser que uno de los miembros se acerca buscando cercan铆a, el otro se aleja buscando distancia, que a su vez genera que el otro miembro busque cercan铆a, etc.

El 煤ltimo punto que se incluye en la formulaci贸n es la trampa mutua: se denomina as铆 al resultado del proceso de polarizaci贸n, y se refiere a la experiencia privada de cada uno de los miembros de la pareja de sentirse atascado y desesperanzado, una experiencia que puede describirse aproximadamente as铆: 鈥淗e hecho todo lo que pude pensar para cambiar a esta persona. Y aun as铆, cuanto m谩s lo intento, peor se ponen las cosas. Pero no s茅 qu茅 otra cosa hacer. Si me rindo, la relaci贸n est谩 condenada a ser de una manera que no quiero. Nada va a cambiar. Por eso no veo otra alternativa m谩s que continuar mis esfuerzos, a煤n si no han servido de mucho hasta ahora (鈥) Pero no me siento optimista, as铆 que estoy atascado/a. No puedo detenerme, pero continuar parece empeorar las cosas鈥. Es interesante mencionar que Jacobson y Christensen (1996), se帽alan que esta sensaci贸n de estar estancados raramente es explicitada y etiquetada y que las parejas que pueden explicitarla y discutirla por lo general no necesitan de la terapia de pareja.

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La formulaci贸n se realiza durante las primeras entrevistas; no se trata de una etiqueta fija e inamovible sino de un concepto m谩s bien fluido y din谩mico que puede modificarse durante el curso del tratamiento. Una vez que se llega a una formulaci贸n, el terapeuta formula un plan de tratamiento bas谩ndose en 茅sta.

Intervenciones聽en Terapia Cognitivo-Conductual de Pareja

A grandes rasgos hay dos tipos de intervenciones en Terapia Conductual Integrativa de Pareja聽IBCT: las intervenciones para generar aceptaci贸n y las intervenciones para generar cambio. Dentro de cada categor铆a hay estrategias generales y dentro de cada estrategia hay t茅cnicas espec铆ficas.

Intervenciones de aceptaci贸n

Las intervenciones de aceptaci贸n comprenden dos estrategias generales: 鈥淎ceptaci贸n enfocada a la intimidad鈥 y 鈥淭olerancia鈥.

1. Aceptaci贸n enfocada a la intimidad esta estrategia se enfoca en aceptar para poder transformar las diferencias en oportunidades de construir intimidad y cercan铆a. Esta estrategia se encarna en diversas t茅cnicas, como por ejemplo:

Acercamiento emp谩tico: consiste en generar aceptaci贸n a trav茅s de reencuadrar las conductas problem谩ticas en t茅rminos de la formulaci贸n general. As铆 las conductas negativas y los problemas se reformulan como una expresi贸n del tema de la pareja y de la polarizaci贸n de la lucha. Una reformulaci贸n m谩s compasiva y desculpabilizante permite que las diferencias se transformen en puntos de encuentro.
Desapego unificado: esta t茅cnica, similar a un an谩lisis funcional 鈥渆n fr铆o鈥, consiste en promover una toma de perspectiva descriptiva y desapegada con respecto al problema. Tal como lo describen Jacobson y Christensen: 鈥淓l terapeuta involucra a la pareja en una conversaci贸n acerca de la secuencia del conflicto entre ellos, acerca de lo que 鈥榙ispara鈥 las reacciones de cada uno, y acerca de la interconexi贸n de los incidentes espec铆ficos con cada uno y con su tema. En esas discusiones el terapeuta cuidadosamente evita cualquier an谩lisis evaluativo que pueda asignar responsabilidad o culpa a una persona. El 茅nfasis se pone en una descripci贸n desapegada de la secuencia problem谩tica.鈥

NO SE TRATA DE UNA ETIQUETA FIJA E INAMOVIBLE SINO DE UN CONCEPTO M脕S BIEN FLUIDO Y DIN脕MICO

2. Tolerancia la meta es minimizar el impacto de las conductas negativas del c贸nyuge. La intenci贸n de las t茅cnicas de tolerancia no es transformativa (como s铆 es en el caso anterior), sino de reducci贸n del impacto. Se utilizan cuatro t茅cnicas dentro de esta estrategia

Destacar las caracter铆sticas positivas de la conducta negativa
Juegos de rol de la conducta negativa en sesi贸n
Fingir conductas negativas entre sesiones (similar a prescripci贸n del s铆ntoma)
Auto-cuidados
T茅cnicas de cambio

Intercambio de conducta: estas son t茅cnicas conductuales dirigidas directamente a aumentar las conductas positivas (definidas as铆 en t茅rminos de la formulaci贸n), y disminuir las conductas negativas.

Entrenamiento en comunicaci贸n/resoluci贸n de problemas: esta estrategia abarca el entrenamiento en habilidades de comunicaci贸n. Tambi茅n se incluyen aqu铆 estrategias de validaci贸n. Estas t茅cnicas ense帽an a las parejas a escuchar y a expresarse de manera directa pero no culpabilizante, de manera de complementar el trabajo de aceptaci贸n.

EL TERAPEUTA DE ICT TIENE QUE DESARROLLAR LA HABILIDAD DE ENCONTRAR COMPASI脫N Y SIMPAT脥A POR LA HISTORIA DE CADA PERSONA

Es por la convivencia de estrategias de aceptaci贸n y cambio que esta terapia recibe su denominaci贸n de 鈥淚ntegrativa鈥. A lo largo del tratamiento, el terapeuta propondr谩 estrategias en una u otra direcci贸n de acuerdo al progreso del tratamiento y la formulaci贸n realizada. En algunos casos, se utilizar谩n m谩s las intervenciones de aceptaci贸n, en otros casos m谩s las intervenciones de cambio, dependiendo de los avatares de la terapia.

Conductismo y compasi贸n para dos

El proceso de IBCT, resumido, consiste entonces en lo siguiente:

Evaluar y llegar a una formulaci贸n compartida e integradora del problema
Utilizar integrativamente estrategias de aceptaci贸n y cambio seg煤n la formulaci贸n y los an谩lisis funcionales que se van realizando.
Cabe se帽alar que este proceso sucede, necesariamente, en un contexto de sensibilidad hacia el malestar y compasi贸n. La siguiente cita se refiere a una de las habilidades que se requieren de un terapeuta IBCT

鈥淓l terapeuta de ICT tiene que desarrollar la habilidad de encontrar compasi贸n y simpat铆a por la historia de cada persona, sin importar que tan antip谩tico o beligerante parezca ser uno de los conyuges. Nuestra posici贸n es que la vasta mayor铆a de personas act煤an disfuncionalmente en relaciones porque est谩n sufriendo 鈥揳 menudo de maneras que no llegan a percibir. 鈥溾 Jacobson y Christensen, 1996

Encontramos nuevamente aqu铆 el hilo que se enhebra en pr谩cticamente todas las terapias de tercera ola: la utilizaci贸n de tecnolog铆as de cambio muy efectivas, siempre en un contexto de compasi贸n y aceptaci贸n. La evidencia hasta el momento para IBCT es promisoria. Si bien es dif铆cil evaluar la eficacia de una terapia de pareja, IBCT muestra una prometedora evidencia. En una serie de estudios, Christensen (2004), reporta que el tratamiento de IBCT mejor贸 la satisfacci贸n con la pareja, la estabilidad y la comunicaci贸n, tanto a corto como a largo plazo (Baucom et al, 2011).

Referencias

  • Jacobson, N. S., & Christensen, A. (1996). Acceptance and change in couple therapy: A therapist鈥檚 guide to transforming relationships. New York, NY: Norton
  • Christensen, A., Atkins, D. S., Berns, S., Wheeler, J., Baucom, D. H. & Simpson, L. E. (2004). Traditional versus Integrative Behavioral Couple Therapy for Significantly and Chronically Distressed Married Couples, Journal of Consulting and Clinical Psychology, 72, 176-191
  • Baucom, K. J. W., Sevier, M., Eldridge, K. A., Doss, B. D., & Christensen, A. (2011). Observed communication in couples two years after integrative and traditional behavioral couple therapy: Outcome and link with five-year follow-up. Journal of Consulting and Clinical Psychology, 79, 565-576

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