Los trastornos de la personalidad se caracterizan por patrones de percepci贸n, reacci贸n y relaci贸n que son relativamente fijos, inflexibles y socialmente desadaptados, incluyendo una variedad de situaciones.

Cada uno tiene patrones caracter铆sticos de percepci贸n y de relaci贸n con otras personas y situaciones (rasgos personales). Dicho de otro modo, toda la gente tiende a enfrentarse a las situaciones estresantes con un estilo individual pero repetitivo. Por ejemplo, algunas personas tienden a responder siempre a una situaci贸n problem谩tica buscando la ayuda de otros. Otras siempre asumen que pueden manejar los problemas por s铆 mismas. Algunas personas minimizan los problemas, otras los exageran.

Aunque la gente tiende a responder siempre del mismo modo a una situaci贸n dif铆cil, la mayor铆a es propensa a intentar otro camino si la primera respuesta es ineficaz. En contraste, las personas con trastornos de la personalidad son tan r铆gidas que no pueden adaptarse a la realidad, lo cual debilita su capacidad operacional. Sus patrones desadaptados de pensamiento y comportamiento se hacen evidentes al principio de la edad adulta, frecuentemente antes, y tienden a durar toda la vida. Son personas propensas a tener problemas en sus relaciones sociales e interpersonales y en el trabajo.

Las personas con trastornos de la personalidad generalmente no son conscientes de que su comportamiento o sus patrones de pensamiento son inapropiados; por el contrario, a menudo creen que sus patrones son normales y correctos. Con frecuencia, los familiares o los asistentes sociales los env铆an a recibir ayuda psiqui谩trica porque su comportamiento inadecuado causa dificultades a los dem谩s. En cambio, la gente con trastornos por ansiedad se causa problemas a s铆 misma pero no a otros. Cuando las personas con trastornos de la personalidad buscan ayuda por s铆 mismas (frecuentemente, a causa de frustraciones), tienden a creer que sus problemas est谩n causados por otras personas o por una situaci贸n particularmente dificultosa.

Los trastornos de la personalidad incluyen los siguientes tipos: paranoide, esquizoide, esquizot铆pico, histri贸nico, narcisista, antisocial, l铆mite, evitador, dependiente, obsesivo-compulsivo y pasivo-agresivo. El trastorno de identidad disociativo, anteriormente llamado trastorno de personalidad m煤ltiple, es un trastorno completamente diferente.