Tratamiento para el TOC: Tecnicas Cognitivas.

Como ya se ha explicado, de la necesidad de mejorar el tratamiento psicol贸gico ofrecido y tras comprobar la eficacia limitada de la EPR (Exposici贸n con Prevenci贸n de Respuesta) comienzan a utilizarse las t茅cnicas cognitivas dentro del tratamiento del TOC.

Pero antes de explicar en qu茅 cosiste el abordaje cognitivo del TOC, quiz谩 sea conveniente ofrecer unas pinceladas sobre las t茅cnicas cognitivas en s铆 mismas, independientemente del trastorno en que se pretendan utilizar.

驴Qu茅 es la terapia cognitiva?

El fundamento central de esta modalidad terap茅utica es que lo que hace que una persona no pueda superar o gestionar adecuadamente su malestar, no es tanto un suceso determinado (lo que no niega la importancia de determinados sucesos traum谩ticos o relevantes), sino la interpretaci贸n que se hace del mismo. De esta manera, el tratamiento cognitivo ir谩 destinado a promover un cambio en aquellos procesos psicol贸gicos y estados mentales que se han identificado como causa del malestar de la persona, flexibilizando la adscripci贸n de significados y favoreciendo la elaboraci贸n de interpretaciones m谩s funcionales y adaptativas.

驴Cu谩l es su objetivo en el tratamiento del TOC?

Recogiendo las ideas de Salkovskis, uno de los autores m谩s relevantes en el estudio de este trastorno, podr铆amos destacar dos:

  • Ayudar a la persona que sufre TOC a comprender que sus obsesiones no tienen por qu茅 hacerle actuar de determinada manera o requieren de comportamientos especiales y por tanto no es necesario intentar controlarlas o eliminarlas, ya que los intentos de neutralizaci贸n o cualquier tipo de control ser谩n en todo caso contraproducentes para el alivio de su malestar.
  • Favorecer la elaboraci贸n de interpretaciones no catastrofistas o menos amenazantes de sus obsesiones o pensamientos intrusivos, tanto de su aparici贸n como de su contenido.

Es de vital importancia para el 茅xito de la terapia que estos objetivos se comprendan y se compartan por parte del paciente.

De forma complementaria, tambi茅n es importante mencionar que las t茅cnicas cognitivas pueden emplearse para facilitar la exposici贸n analizando las preocupaciones que pueden surgir sobre el poder o la interferencia de sus pensamientos y como complemento a la exposici贸n, integrando la nueva informaci贸n obtenida gracias a la exposici贸n, ayudando a la generalizaci贸n y prevenci贸n de reca铆das.

驴En qu茅 consiste el tratamiento cognitivo entonces?

Para poder ofrecer una explicaci贸n sencilla y comprensible, vamos a hablar de los procedimientos o t茅cnicas cognitivas m谩s utilizados, que son:

  • Psicoeducaci贸n. Est谩 ampliamente comprobado que una buena explicaci贸n, objetiva y realista sobre el problema a abordar, su origen y su mantenimiento, ayuda a reducir el malestar de forma casi inmediata, ya que se est谩 interviniendo sobre las creencias err贸neas y los mitos que puedan circular acerca del trastorno, en este caso sobre el TOC. En definitiva se trata de proporcionar una explicaci贸n alternativa no-catastrofista del problema y cada uno de los elementos que lo confiorman, favoreciendo una reformulaci贸n m谩s realista y tranquilizadora. Una vez logrado este objetivo, se pasar谩 a intervenir sobre cada uno de estos elementos.
  • Entrenamiento atencional. Con el objetivo de minimizar los sesgos atencionales presentes en el TOC y su efecto mantenedor de los s铆ntomas. Se ha comprobado que modificar los procesos atencionales facilita a la elaboraci贸n de creencias m谩s adaptativas. Esta t茅cnica consiste en la realizaci贸n de ejercicios que permitan al paciente dirigir su atenci贸n a otros est铆mulos, de forma consciente y voluntaria. Esto le ayudar谩 a adquirir un mayor control atencional ejecutivo. El objetivo por tanto no es aprender a no prestar atenci贸n a sus obsesiones, si no entrenar la capacidad atenci贸n para poderla dirigir a otros elementos, a pesar de las obsesiones.
  • Diferenciaci贸n entre pensamientos obsesivos y valoraciones subjetivas: mediante la discusi贸n cognitiva o dialogo socr谩tico se busca llegar a la comprensi贸n de que una cosa es el pensamiento intrusivo y otra la valoraci贸n que yo hago del mismo sobre la probabilidad de su ocurrencia.
  • Reestructuraci贸n cognitiva: con el objetivo de identificar aquellos pensamientos distorsionados y modificarlos por otros m谩s adaptativos y realistas. Principalmente se intervendr谩n sobre las creencias disfuncionales relacionadas con : la responsabilidad excesiva, el perfeccionismo, la sobrevaloraci贸n del peligro y la importancia de los pensamientos obsesivos, la ansiedad como algo peligroso, la incertidumbre y la necesidad de control.
  • Pruebas de realidad: Consiste en realizar una serie de acciones o preguntas que pongan a prueba la validez de las creencias o interpretaciones asociadas a los pensamientos obsesivos. Su uso es de vital importancia para promover y afianzar los cambios cognitivos y la elaboraci贸n de nuevas creencias adaptativas.
  • Defusi贸n cognitiva: Implica detectar los pensamientos disfuncionales y verlos como hip贸tesis y no como hechos. El objetivo es reducir la credibilidad y el impacto de los pensamientos negativos o desadaptativos, pero no desde el debate o a la l贸gica, sino aprendido a ver a los pensamientos por lo que son y no por su contenido. Por tanto no se trata tanto de cambiar el contenido del pensamiento (como se har铆a desde la reestructuraci贸n cognitiva) si no de la relaci贸n que se tiene con el pensamiento. Esta t茅cnica es muy empleada en la Terapia de Aceptaci贸n y Compromiso.
  • Atenci贸n plena (Mindfulness): aunque a煤n se precisan de m谩s estudios que avalen su eficacia, en la actualidad se est谩 incrementando su aplicaci贸n cl铆nica y en concreto al tratamiento del TOC como complemento al tratamiento cognitivo conductual, con muy buenos resultados, Permite que se preste atenci贸n directa a las intrusiones y a sus automatizaciones propias lo que favorecer谩 la aceptaci贸n y observaci贸n los pensamientos sin juzgarlos o con intentos neutralizadores. Tambi茅n ayuda a cambiar las creencias metacognitivas, al comprobar que los pensamientos no son hechos, y por 煤ltimo el entrenamiento de la atenci贸n permite tomar conciencia de las compulsiones e impulsos de forma no ansiogena y elegir otras alternativas de comportamiento m谩s adaptativas y acorde a sus valores y metas.