Tratamiento para el TOC: La exposici贸n con prevenci贸n de respuesta

En el inicio, el tratamiento para el TOC se basaba en t茅cnicas conductuales tales como la detecci贸n y parada del pensamiento, la intenci贸n parad贸jica o la saciaci贸n, pero eventualmente se comprob贸 que estas propuestas no solo no eran efectivas para la reducci贸n o eliminaci贸n de los s铆ntomas, sino que pod铆an llegar a ser incluso contraproducentes. De esta manera, con el objetivo de mejorar el tratamiento y aportar t茅cnicas eficaces, desde la corriente conductista se empez贸 a trabajar en la 鈥淓xposici贸n con Prevenci贸n de Respuesta鈥, siendo considerada hasta la fecha un elemento central en el abordaje del TOC.

Esta t茅cnica consiste en que la persona se enfrente sus pensamientos obsesivos, 鈥減rovoc谩ndolos鈥 voluntariamente, de manera que pueda experimentar la ansiedad que le generan dichos pensamientos intrusivos. La clave de est谩 en que al evocar sus obsesiones la persona no debe realizar ning煤n tipo de ritual o compulsi贸n, y es aqu铆 donde radica el reto.

Lo que se persigue con esta t茅cnica es romper el c铆rculo vicioso que se da entre los pensamientos intrusivos, la ansiedad y las conductas compulsivas, de manera que la persona pueda afrontar las situaciones o est铆mulos internos temidos sin retroalimentarlos. Esto es posible gracias a la habituaci贸n de la ansiedad y a la comprobaci贸n (adaptativa) de que las predicciones catastrofistas son err贸neas.

Otro de los aspectos relevantes sobre esta t茅cnica, es que para que sea efectiva es necesario que se realice de forma repetida y prolongada. Se recomienda que los ejercicios de exposici贸n tengan una duraci贸n de unos 45 minutos como m铆nimo, esto es para que la persona pueda experimentar toda la curva de la ansiedad con 茅xito, es decir, que perciba como la ansiedad empieza a subir hasta alcanzar su punto m谩ximo y despu茅s empieza a descender por s铆 sola, sin necesidad de realizar ning煤n ritual. En cuanto a la frecuencia, aunque puede variar en funci贸n del caso y la gravedad los s铆ntomas, as铆 como de las circunstancias vitales de la persona, puede realizarse diariamente durante varias semanas o si se busca un tratamiento menos intensivo, puede realizarse una o dos veces por semana.

Por 煤ltimo, pero no por ello menos importante, es preciso mencionar que la exposici贸n a los est铆mulos temidos, siempre ha de hacerse de forma gradual, de menor a mayor ansiedad provocada, ya que esto permitir谩 a la persona ir ganando la confianza necesaria para seguir afrontando sus obsesiones sin realizar los rituales. La jerarquizaci贸n de las tereas de exposici贸n es un trabajo muy importante que debe hacerse entre el terapeuta y la persona, esto es indispensable para 茅xito del tratamiento.

Cada tarea o 鈥溍璽em鈥 de la jerarqu铆a se mide en USAs (unidades subjetivas de ansiedad) de esta manera se establece un par谩metro de medici贸n en el que tanto terapeuta como paciente puedan entenderse y valorar de forma similar los est铆mulos temidos. La respuesta de ansiedad es algo subjetivo y 煤nicamente experimentada por la persona que la siente, de ah铆 la necesidad de emplear una medici贸n objetiva de los 铆tems, para evitar posibles errores o situaciones que la persona a煤n no est谩 preparada para afrontar.

Si bien la exposici贸n con prevenci贸n de respuesta ha demostrado ampliamente su eficacia, por s铆 sola no garantiza el 茅xito del tratamiento, motivo por el cual en las 煤ltimas d茅cadas se ha trabajado en la combinaci贸n de la EPR junto con otro tipo de t茅cnicas consiguiendo con maximizar la eficacia del tratamiento psicol贸gico en este tipo de trastornos.