La conducta psicopatologica tiene dos tipos de causas: biol贸gicas y ambientales. Estas causas se suelen combinar en la mayoria de los trastornos psicol贸gicos, llamandose a los modelos que la estudian 芦multifactoriales禄.

Uno de estos modelos es el llamado de 芦Vulnerabilidad-Estr茅s禄 (Zubin y Spring,1977), que quiz谩s sea el m谩s compartido por la mayoria de los psiqui谩tras y psic贸logos clinicos para dar cuenta de los factores causales de los distintos trastornos (Fig.3) . El modelo referido propone que los trastornos suponen una crisis en el funcionamiento psicobiol贸gico de la personas con una cierta vulnerabilidad (disposici贸n o caractericticas de personalidad) ante determinados estresores (situaciones que generan tensi贸n y necesidades de adaptaci贸n). La vulnerabilidad incluye predisposiciones determinadas gen茅ticamente que a su vez influyen sobre, por ejemplo, determinados niveles de sustancias bioquimicas en el cerebro del individuo. Tambien incluyen procesos y habilidades psicol贸gicas, como la capacidad atencional, los procesos de memoria, los estilos de pensamiento personales y las habilidades de conducta para afrontar determinadas situaciones. Se supone adem谩s que esos factores se pueden consolidar y hacerse m谩s persistentes en las 茅pocas tempranas de la vida, donde la maduraci贸n del sistema nervioso est谩 iniciandose y las influencias ambientales provenientes del medio sociofamilar pueden dejar una fuerte huella.

El ambiente actual de la persona (incluyendo tanto factores psicosociales como fisicos) desencadena los trastornos, en funci贸n de lo vulnerable que sea el sujeto a ellos, haciendo que la reacci贸n de la persona a estos est茅 mediatizada por sus disposiciones biol贸gicas (p.e determinados niveles de sustancias bioquimicas cerebrales) ,su reacci贸n corporal global, sus procesos psicol贸gicos b谩sicos (p.e estilo de pensamiento y capacidad atencional) y sus habilidades de afrontamiento (p.e sus m茅todos para resolver problemas). Adem谩s los recursos externos, como el apoyo familiar, de los amigos o la existencia de servicios sociales o sanitarios disponibles, van a modular el mejor o peor manejo de las dificultades. Si esos procesos mediacionales (la vulnerabilidad o disposici贸n personal) y la disposici贸n de recursos externos no son adecuados o accesibles, el resultado ser谩 el trastorno psicol贸gico o la aparici贸n de determinadas enfermedades. Esto no solamente puede ser valido para las llamadas 芦enfermedades mentales禄 ,sino tambien para las enfermedades m茅dicas, en general.